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Corallo Rosso: pietra preziosa del mare

Significato e storia dei coralli
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Corallo rosso pietraGià il suo nome sprizza colore e bellezza. Infatti il corallo è stato utilizzato in gioielleria da migliaia di anni. Molti vedendolo per la prima volta in qualche vetrina di preziosi pensa sia una comune pietra dura dai toni affascinanti, quindi viene percepita comunemente come un singolo organismo, in realtà è formata da migliaia d’individui identici geneticamente detti polipi, ognuno grande solo pochi millimetri si trova nel mare. Di fatto risulta essere costituito da piccoli e semplici animali invertebrati marini come il polipo corallino, che è correlato agli anemoni di mare. Gli scheletri di questi animali si raggruppano, e si accumulano nel corso dei millenni per diventare colonie di una barriera di sedimenti, infine danno vita a scogliere o vere e proprie isole che affiorano improvvisamente dal mare. Queste colonie crescono in formazioni simili a rami di un albero. La barriera corallina più famosa è la grande barriera al largo dell’Australia nord orientale, che si estende per oltre 2000 chilometri. La maggior parte dell’elemento, proveniente da colonie, fin dall’antichità è stato utilizzato per materiali ornamentali. Il più antico ritrovamento conosciuto di corallo rosso risale alla civiltà mesopotamica, cioè intorno al 3000 a.C. Al tempo di Plinio il Vecchio, il corallo era apparentemente molto più apprezzato in India che in Europa.

Nel 1900, era di moda sposare “l’umile corallo” con le gemme più rinomate e preziose del mondo: i diamanti. Grandi pezzi di questi insiemi di polipi sono relativamente rari e vengono conservati per oggetti decorativi o cammei.

Colori e proprietà della barriera corallina

Questo polipo rosso, una volta solidificato, è la forma più preziosa di queste formazioni. Più profondo è il rosso, più questa pietra del mare è apprezzata. Gli scheletri di queste formazioni variano di colore: dal rosso vivo al rosso scuro, al rosso aranciato, al rosa, nero, blu e bianco. Ogni varietà del pietra ha una diversa quantità di traslucenza. Le varietà di colore rosso, rosa, bianco e blu (noto anche come Akori) sono costituite da una sostanza simile a quella delle perle, chiamata carbonato di calcio. Gli Akòri, o coralli blu, vengono utilizzati principalmente per realizzare perline. La varietà di colore nero (noto anche come Akabar) e quello dorato sono fatti di un minerale chiamato Conchiolina, una sostanza organica simile a un corno. Questa pietra organica è relativamente morbida, classificandosi solo con proprietà di durezza pari a 3 sulla scala Mohs. Questa sua caratteristica fisica la rende estremamente facile come gemma da intagliare. In generale queste gemme del mare all’inizio sono opache, ma una volta lucidate hanno una bella lucentezza vitrea. Tuttavia, questa gemma in varietà rossa, a differenza di molte pietre dure è sensibile agli acidi e al calore, quindi la sua lucentezza potrebbe sbiadire con il tempo.

Habitat e diffusione

Il corallo esiste in acque calde e vive da 5 a 300 metri di profondità, la migliore qualità di questi polipi – anemoni solidificati di color rosso si trova da 20 a 30 metri al di sotto della superficie del mare. La tipologia che si trova in Giappone è rossa, rosa o bianca. Le varietà rosso e rosa si possono trovare anche lungo le coste del Mediterraneo e dell’Africa, nel Mar Rosso e nelle acque al largo della Malesia e del Giappone. Quello nero e dorato si trova al largo delle coste Indiane occidentali, dell’Australia e delle isole del Pacifico.

Gioielli con Coralli